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Quand Théodore Herzl a voulu installer les Juifs au Maroc

Ce qu’on a presque appelé le «plan Maroc» – pour installer les juifs de Russie au Maroc,

Plan Maroc par Herzl pour l'état Juif

Dans une lettre énigmatique et secrète, Herzl a tenté de promouvoir le « Plan Maroc » – la sœur moins connue du « Plan Ouganda » – et d’installer les Juifs de Russie dans la « Horse Valley » à l’ouest du Maroc. Mais Herzl n’a pas été le premier à y penser

Le «plan ougandais» pour installer les Juifs en Afrique de l’Est est étudié dans les cours d’histoire. Mais peu de gens connaissent le plan alternatif de Theodor (Benjamin Zeev) Herzl – ce qu’on a presque appelé le «plan Maroc» – pour installer les juifs de Russie au Maroc, proposition soulevée dans une lettre énigmatique écrite par le traité d’État en 1903.

En avril de la même année, le britannique Joseph Chamberlain a fait une offre à Herzl pour installer les Juifs en Afrique orientale britannique, au Kenya.
Dans le discours sioniste, la proposition a été surnommée le «plan de l’Ouganda». Herzl a rejeté catégoriquement la proposition au motif que « les Juifs aspirent qu’à la Terre d’Israël».

Quelques jours auparavant, des émeutes avaient eu lieu parmi les Juifs de Chisinau, en Russie, et Herzl était plus déterminé et pressé que jamais à faire avancer la cause du foyer national. Il a présenté son plan au sixième congrès sioniste à Bâle, en Suisse, et le mouvement sioniste s’est presque disloqué en raison de l’opposition à la proposition de l’État indépendant en Ouganda, comme un abri temporaire.

La décision a provoqué une grande tempête d’émotions et de sévères critiques à l’égard d’Herzl.

Le Sixième Congrès fut plus tard surnommé le «Congrès des larmes».
Au septième congrès, un an plus tard, la proposition de l’Ouganda a été rejetée.

 

Lettre code de Herzl

Lettre code de Herzl

 

Lettre nommée code

Mais quelques semaines avant que cela ne soit discuté au Congrès, Herzl a envisagé d’offrir un autre emplacement à l’État juif – la région de la Horse Valley dans le sud-ouest du Maroc.

Le 20 juillet 1903, un mois avant le Congrès, Herzl écrivit une lettre à Joseph Kavan, un activiste britannique et à des amis proches.

La lettre – comme la plupart de sa correspondance avec des militants sionistes et des agents secrets – était écrite en codes, et dans les archives Herzl une clé complète du «Code Herzl» est stockée, qui est également conservée par l’Organisation sioniste mondiale.

Dans des lettres comme celles-ci, il y avait un sceau comme « Benjamin » (son nom hébreu). Le sujet de la lettre était le journaliste britannique antisémite Arnold White (blanc), surnommé dans la lettre «Black» (noir).

Arnold White faisait partie des militants dominants cherchant à mettre fin à l’immigration juive en Grande-Bretagne, en particulier en provenance de Russie.

Il parvint jusqu’au tsar de Russie et proposa à la fin du XIXe siècle d’établir une colonie juive en Argentine afin de détourner le flot «d’immigrants juifs qui complotaient pour dégrader l’Empire britannique et le détruire ».

En 1903, Arnold White fit des efforts suprêmes pour trouver un endroit convenable à travers le monde pour la colonie juive. Herzl, selon la correspondance révélée à l’époque, envisageait de tirer parti de ses propos antisémites en faveur du projet sioniste:

« Ne devrions-nous pas laisser Arnold White (nom de code Black) proposer à la Russie de nous donner le Maroc (nom de code Rocky) pour s’y installer? Les conditions là-bas vont conduire, tôt ou tard, à l’intervention des puissances. Aujourd’hui, le pays n’appartient encore à aucune puissance, mais quatre cherchent à y régner. « Bien sûr, c’est une meilleure option que Samson (Afrique de l’Est). Black ne devrait en aucun cas savoir que l’offre vient de moi.« 

« Il y avait une très grande concentration de Juifs là-bas – à la fois au Maroc même et dans la région nord-africaine en général », explique Yaakov Hagoel, président actuel de l’Organisation sioniste mondiale.

« Il faut comprendre que Herzl était un homme très pragmatique. Il a vu le  problème avec les Juifs persécutés qui subissaient  des progroms principalement en Europe de l’Est – et d’un autre côté, il a vu que le Maroc avait une communauté juive florissante et des centres juifs actifs.

«Le Maroc  lui aurait semblé beaucoup plus logique que l’Ouganda. « 

Les frères de Tibériade y ont pensé plus tôt

Le professeur Yosef Shitrit du département de langue hébraïque de l’Université de Haïfa dit que l’option marocaine a été soulevée pour la première fois bien avant Arnold White, par deux frères tibériens – Baruch et Yaakov Moshe Toledano – fils de parents qui ont immigré de Kenz au Maroc, qui étaient des militants sionistes bien connus à l’époque. 

Professeur Yosef Sheetrit

« En 1820, il y avait un plan similaire pour établir un territoire juif indépendant aux États-Unis. » Prof. Yosef Sheetrit

«Baruch a adressé son nom et celui de son frère à Herzl, plusieurs mois avant sa mort, et a ensuite transmis son appel au rabbin français Vidal de Fès, proche de la monarchie et du gouvernement marocains, pour établir un territoire indépendant pour les Juifs dans la Horse Valley.

« Le rabbin français, qui connaissait très bien la politique intérieure, savait qu’il s’agissait d’un plan illusoire qui ne tenait pas compte de la situation intérieure du Maroc, et l’a mis dans un tiroir. Plus tard, son petit-fils en Israël, qui porte son nom, a trouvé le document et l’a d’abord révélé. »

Dans une lettre de 1909, Toledano écrit: «Je dois mentionner en l’honneur de ses enseignements, que depuis cinq ans, alors que le Dr Herzl était vivant, nous lui avons proposé cette proposition de terre pour les Juifs du Royaume du Maroc … et il a alors répondu que cette proposition était réaliste et  digne d’attention, et après un certain nombre de mois, nous avons reçu une deuxième réponse que ladite proposition avait été soumise au grand Comité exécutif sioniste pour en discuter, et ensuite nous n’avons plus rien entendu de ladite proposition. 

« C’est la mort soudaine de Herzl qui a conduit, heureusement, à l’archivage de ce plan et aussi à l’archivage de nombreux plans, explique le professeur Shitrit, « par exemple, un foyer temporaire pour les Juifs en Irak et en Syrie. »

Fait intéressant, des propositions comme le Canada ou la Suisse n’ont pas été soulevées.

«Étonnamment, en 1820, il y avait un plan similaire pour établir un territoire juif indépendant aux États-Unis, dont de grandes parties étaient inhabitées. C’était avant même que quiconque ne rêve du sionisme. Le Canada n’était pas pertinent parce que les propositions devaient concerner le territoire gouverné par les Anglais.

Serge Bardugo, président des communautés juives du Maroc et ancien ministre du tourisme du pays, ne connaissait pas le plan:

« L’Etat juif au Maroc?  C’est la première fois de ma vie, que j’entends une chose aussi folle. Personne ici n’a entendu parler de cette proposition délirante. Ma famille au Maroc depuis 1492, depuis la déportation espagnole « Je connais toutes les histoires qui ont jamais été racontées, mais je n’ai jamais entendu une telle histoire. »